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Las 3 mejores aplicaciones de web mapping

14 Septiembre 2015 By Ramiro Aznar In General
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¿Necesitas un mapa para tu web? Olvídate de las complejidades y el diseño obtuso de los GIS de escritorio convencionales. Tableau, MapBox y CartoDB son los servicios de web mapping ideales para esta tarea. 

Crear mapas siempre había sido una ciencia (y un arte) de unos pocos. Aquellos “privilegiados” eran los profesionales capaces de permitirse una licencia de ArcGIS. Tenían acceso a bases de datos. Y poseían los conocimientos y habilidades técnicas para transformarlos en mapas.

Hoy en día estas barreras se están desmoronando. La primera de ellas fue atravesada gracias a la aparición de los GIS de acceso libre, plataformas como Quantum GIS o la valenciana svSIG. El siguiente muro se pudo saltar gracias al fenómeno open data, no bastaba con tener herramientas sino también la información para utilizarlas. Finalmente la última valla, esa que echaba a tanta gente para atrás debido a los extraños archivos, herramientas y operaciones geoespaciales, ha sido superada gracias a la nueva generación de plataformas de web mapping. Gracias a ellas cada vez se ven más mapas con bonitos diseños y calidad de contenido en una diversidad de sectores.

A continuación enumeraré las tres aplicaciones de web mapping que considero mejor posicionadas:

3. Tableau Public. Quizás sorprenda a muchos la inclusión de esta plataforma a muchos. Tableau Public (y su versión premium) es una herramienta de visualización de datos, y como tal también presenta un par de operaciones para trabajar datos geoespaciales. Descárgate la última versión, carga tus datos (acuérdate de que tengan un par de columnas con coordenadas) y genera fácilmente mapas de puntos (symbol maps) o temáticos (filled maps) en sólo dos pasos. Primero coloca tu campo de longitud en las columnas y el de latitud en las filas, ambas como dimensiones. Y segundo, arrastra la medida a analizar hasta la pestaña de color o tamaño. Si no te lo crees, este mapa lo hice en dos minutos.

2. MapBox. Quizás la aplicación más complicada de las tres. Pero gracias a sus impagables tutoriales y un poco de práctica te haces con ella. En la plataforma online puedes cargar y generar mapas con cartografías base muy detalladas, como ésta de mi última ruta en el Pirineo. Además al igual que Tableau Public te permite descargarte la aplicación de escritorio MapBox Studio, una versión mucho más versátil y completa. Y gracias a CartoCSS, la versión cartográfica del lenguaje CSS, podemos personalizar nuestros mapas al detalle.

1. CartoDB. Mi preferida. Dicen que son los hípsters de los GIS. Esta plataforma online de administración y visualización de datos hace mucho énfasis a sus dos últimas letras, DB. Es más, el pago de sus versiones premium varía principalmente en función del almacenaje. Su editor de datos te permite gestionar tu información con sencillos filtros o queries SQL y PostGIS. Otra herramienta muy interesante es su servicio de geocoding. Mientras su editor de mapas es intuitivo y muy visual gracias a la pestaña wizard. Y para los más avanzados también podemos jugar con el diseño gracias otra vez a CartoCSS. ¿Se puede ser más gister haciendo un mapa de Highway 61 Revisited?

0. Bonus. Otras buenas plataformas de web mapping son ArcGIS online, la aplicación web de ESRI donde destacan sus story maps, y  GIS Cloud o MangoMap, herramientas que se acercan en estilo y manejo similar a MapBox y CartoDB.

Estas son en mi opinión las tres mejores aplicaciones de web mapping que se pueden encontrar en Internet a día de hoy. Si conoces alguna otra o tus preferencias son otras no dudes en dejarnos un comentario. 

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